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惠普购Autonomy曾聘15家顾问无一提出警告

发布时间:2020-02-10 18:12:47 阅读: 来源:排污阀厂家

北京时间11月23日消息,据国外媒体报道,去年惠普斥巨资111亿美元收购英国软件公司Autonomy之前,曾咨询了15家不同的金融、法律和会计公司,然而没有任何一家公司对Autonomy会计欺诈提出警告。

惠普指责Autonomy会计欺诈,并减记88亿美元的账面价值,这令华尔街感到震惊。这是惠普这家声名卓著的公司陷入的又一起漩涡。惠普CEO梅格·惠特曼在这笔收购交易进行之时只是惠普董事会成员之一,她表示董事会通过会计公司德勤来评估Autonomy的财务状况,随后聘请了KPMG来审计德勤。

惠普还有很多其他的顾问,小型投资银行Perella Weinberg Partners为主要顾问,其他还包括Barclays等。汤森路透的数据显示,这笔交易双方的银行界顾问一共获得了6880尤美元的报酬,Barclays收获了最丰厚的顾问费,达到1810万美元,Perella Weinberg Partners获得了1200万美元。惠普的法律顾问包括Gibson, Dunn & Crutcher、Freshfields Bruckhaus Deringer、Drinker Biddle & Reath,以及Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom,他们都为董事会服务。

Autonomy方面的顾问包括擅长科技交易的Qatalyst Partners,该公司收获了1160万美元的顾问费。瑞银、高盛、花旗集团、摩根大通和美国银行也都曾担任Autonomy的顾问,每家公司都获得了540万美元的报酬。Slaughter & May和Morgan Lewis担任该公司的法律顾问。

法律界专家周二表示,美国和英国的监管机构,以及美国联邦调查局都有可能会用几个月时间,甚至几年时间,对这笔交易进行调查,目前还不清楚是否会有哪家咨询公司为此承担责任。

杜克大学法学院专注于企业和证券法的教授詹姆斯·考克斯表示:“最应当获得丰厚报酬的是被收购公司的审计者,他们应当发现这些不当现象。”交易双方的审计者都没有发现问题,惠普也是在收购Autonomy一段时间之后才发现问题所在,因此审计者在辩护时的立场比较强硬。

考克斯说:“即便是相当完善的审计也会有欺诈存在。”德勤英国一位发言人表示,该公司不会对此发表评论,但是会对任何调查予以配合。证券法律方面的专家表示,法律公司和银行有可能会辩称,他们受聘并不是要审查账户,而是依赖于审计者的观点。

熟悉惠普收购Autonomy交易的多方消息人士称,受聘于Autonomy的知名投资银行只是在最终协议敲定前几天才加入这笔交易。消息人士称,这些银行的加入都是作为对双方长期关系的一种肯定,而没有经过详细的审查,因此与这笔交易关系不大。

声誉受损

起诉方面的律师表示,他们周二已经接到投资者打来的电话。圣迭戈的起诉律师达伦·罗宾斯代表股东利益,他表示这家科技界的偶像级公司斥资百亿美元收购一家以次充好的公司,而没有经过适当的前期了解,这有损于投资者的经济利益。罗宾斯说:“我认为,他们存在严重的问题。”

不过波士顿大学法学院的并购专业教授布莱恩·奎恩表示,起诉律师很难针对这些专业服务公司发起诉讼,在这些案例中,律师可以代表惠普起诉第三方,例如审计者,但他们必须说服法官惠普董事会不适于亲自提出指控。但在当前情况下,惠普董事会自己披露了欺诈行为。

即便银行和律师不会遇到任何法律问题,他们也可能会遭遇到名誉上的损失。Perella Weinberg的顾问尤其需要不受欢迎:这家公司为日本照相器材巨头奥林巴斯收购英国公司Gyrus担任过顾问,后来正是这笔交易招致美国、英国和日本方面针对奥林巴斯过高顾问费的调查。

奥林巴斯曾聘请Perella Weinberg来落实这笔交易,合作条款包括向顾问支付一笔6.87亿美元的费用,对于一笔总价值仅20亿美元的交易而言,这笔顾问费远远超过正常的水平。不过Perella Weinberg并没有因此而牵涉此案当中。

与此同时,惠普收购Autonomy交易中最具争议的的银行是Qatalyst Partners,受聘于Autonomy的这家公司在说服惠普支付高价方面发挥了关键作用。Qatalyst Partners创始人弗兰克·夸特罗恩在上世纪90年代曾是投资银行界的一位明星,他曾在摩根士丹利、德意志银行和瑞信工作,并参与了那个时代最大规模的IPO交易,包括亚马逊和思科IPO。

但是由于阻止对IPO报酬进行调查,他在硅谷的声望受损。在经过两次审判之后,他最终与原告达成和解。夸特罗恩重返硅谷并购领域令科技界瞩目。前思科并购业务主管、曾与夸特罗恩多次合作的丹·施恩曼表示:“他的声誉现在达到了新的高度。”

分析人士几乎一致认为,夸特罗恩说服惠普支付111亿美元收购Autonomy是一笔过于昂贵的交易,当时这或许是对他的赞誉,但如果惠普指控属实,那么这将成为他成功背后的冰山。

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